jueves, 31 de diciembre de 2009

LAS SONDAS ESPACIALES ABANDONAN NUESTRO SISTEMA SOLAR


Hace 32 años yo tenía 18.
Estudiaba Biológicas, tenía barba y amaba a una mujer fascinante.
Entonces fue lanzada al Espacio la sonda espacial Voyager I, el 5 de agosto de 1977, y la Voyager II, el 20 de septiembre del mismo año.

Ambas sondas han estado viajando a las proximidades de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Recuerdo la excitación en torno al mensaje que contienen.
Las dos Voyagers llevan un disco de oro con un mensaje dibujado como el de la figura superior.

El mensaje fue el resultado de un comité científico presidido por el genial Carl Sagan.
Además del dibujo, el disco lleva una selección de hora y media de duración de música proveniente de varias partes y culturas del mundo, saludos en 55 idiomas humanos, un saludo del entonces Secretario General de las Naciones Unidas y el ensayo Sonidos de la Tierra, que es una mezcla de sonidos característicos del planeta. También contiene 115 imágenes (+1 de calibración) donde se explica en lenguaje científico la localización del Sistema Solar, las unidades de medida que se utilizan, características de la Tierra y características del cuerpo y la sociedad humana.

Durante esos 32 años de viaje, han proporcionado muchos y buenos descubrimientos. Aquí puede ampliarse la información.

Ahora, se dirigen a abandonar nuestro Sistema Solar y salir al Espacio Interestelar.
Salen rumbo a lo desconocido. ¿Que será?

El año que está a punto de comenzar, es también un viaje hacia lo desconocido.
¿Que alegrías nos traerá? ¿Cuantas tristezas vendrán con él?

Decía Sócrates: "Ha llegado la hora de partir. Cada uno de nosotros sigue su propio camino: yo a morir, vosotros a vivir. Qué sea mejor, sólo el dios lo sabe".

En nuestro viaje vital, salimos del conocido 2009, para adentrarnos en un año nuevo.
Las sondas espaciales Voyagers no conocen el final.
Ellas cumplen su misión. Como nosotros.
Adiós 2009.
Hola Año Nuevo.

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miércoles, 30 de diciembre de 2009

DARWIN, EL GENIAL DARWIN

Dentro de unas horas concluirá 2009 y con él el Año de Darwin.
Ha sido un año para ponerse las pilas en la teoría de la Evolución, para cargarse de argumentos contra los meapilas creacionistas y para disfrutar con los textos del genial Darwin.
Uno de ellos es sencillamente delicioso. Se trata de la "Autobiografía" terminada de escribir el 3 de agosto de 1876.
Sobre este libro hay que señalar que fue una obra póstuma y que la viuda de Darwin, Emma Wedgwood, y su tercer hijo, Francis Darwin, censuraron todos los párrafos que a juicio de la familia podían acarrear problemas o deteriorar el recuerdo de Charles Darwin.
Y así, la versión censurada se publicó hasta la década de los años 50 del pasado siglo, en que se recuperó la versión íntegra, sin recortes.

En España, la Editorial LAETOLI, ha publicado esa versión íntegra, en la excelente Biblioteca Darwin que dirige Martí Domínguez.

Dos cosas quisiera añadir:
1ª) Sorprende los párrafos censurados, y que ahora aparecen en negrita para ser diferenciados. Son textos sencillos, que expresan críticas sinceras y objetivas pero que podían chocar con la moral de la época, las convicciones religiosas o los usos y costumbres de la Inglaterra del siglo XIX.
2ª) Es una vergüenza que en España todavía se siga vendiendo la versión censurada, sin advertir al posible comprador de que va a comprar un texto mutilado.

El texto de Autobiografía es un texto maravilloso que muestra la sencillez de Darwin para explicar lo que en la Universidad cuesta tanto a muchos profesores. Pero es que Darwin escribe con una claridad intelectual sobre la Selección Natural que asustar pensar que se trata de un científico decimonónico y no un científico del siglo XXI con todo el bagaje intelectual acumulado en los años transcurridos desde la publicación de "El Origen de las Especies".

Transcribo una frase del genial Darwin: "He trabajado tan duro y tan bien como he podido y nadie puede hacer más".

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martes, 29 de diciembre de 2009

LA VITAMINA C POTENCIA LA GENERACIÓN DE CÉLULAS MADRE PLURIPOTENCIALES INDUCIDAS (IPS)

Un estudio que se publica en la edición electrónica de Cell Stem Cell ha revelado un nuevo e inesperado papel de la vitamina C. Este compuesto natural facilita la generación de células madre similares a las embrionarias procedentes de células adultas.

Famosa por sus propiedades antioxidantes y su papel en la reparación tisular, la vitamina C se utiliza como un nutriente beneficioso para un amplio rango de patologías que van desde un resfriado común hasta el cáncer e incluso como ralentizadora del proceso de envejecimiento. Ahora, un estudio que se publica hoy en la edición electrónica de Cell Stem Cell revela un nuevo papel inesperado de este compuesto natural: facilita la generación de células madre similares a las embrionarias procedentes de células adultas.

El trabajo, coordinado por Duanqing Pei, del Instituto de Biología de las Células Madre y Medicina Regenerativa del Sur de China, en Guangzhou, ha encontrado que añadir vitamina C potencia la generación de células madre pluripotenciales inducidas (iPS) tanto de células de ratón como de células humanas. Este tipo de vitamina acelera los cambios en la expresión génica y promueve una transición más eficiente al estado de reprogramación total. Los científicos hallaron que otros antioxidantes no tienen el mismo efecto pero la vitamina C parece actuar en parte mediante la ralentización de la senescencia celular.

Según ha concluido Pei, "nuestros resultados ponen de relieve un camino sencillo para mejorar la producción de células iPS y proporciona un conocimiento adicional sobre los mecanismos básicos de reprogramación".
Proceso de envejecimiento
El investigador chino ha añadido que "es también interesante el hecho de que una vitamina con efectos de antienvejicimiento sospechados desde hace tiempo tenga tal influencia en la reprogramación, lo que puede ser considerado un efecto inverso del proceso de envejecimiento a nivel celular. Por ello, nuestro estudio podría estimular más investigaciones en esta área".

Fuente: DIARIO MÉDICO

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lunes, 28 de diciembre de 2009

EL CONOCIMIENTO ES PODER; SE TEME LO DESCONOCIDO


Osman Miyanji es el neurólogo pediatra que preside desde 1997 KAWE (Asociación Keniata para el Bienestar de las Personas con Epilepsia), una ONG fundada en 1982 que lucha por mejorar la situación de los pacientes epilépticos, quienes se enfrentan al aislamiento, al estigma y son tachados de endemoniados por la comunidad.

¿Cuál es la situación de la epilepsia en Kenia? -Oficialmente, tiene una prevalencia de 18 pacientes por cada 1.000 habitantes. La mayoría de los estudios no son fiables. Sólo hay uno que se realizó en un área definida y contó con todos los grupos de edad. Pero incluso ése no tenía el equipamiento necesario para diagnosticar todos los tipos de epilepsia. Creo que la prevalencia de 18 por mil está subestimada y es superior.

¿La epilepsia es la gran olvidada en Kenia? -La epilepsia no es una prioridad para el Ministerio de Salud Pública, que tiene problemas más importantes. La malaria es la primera causa de morbilidad y de muerte, por encima del sida. Otros grandes problemas del país son las enfermedades respiratorias, las gastrointestinales, las parasitarias y la malnutrición, es decir, todas las que se relacionan con la pobreza y los deficientes sistemas sanitarios.

¿Hay suficiente formación entre los facultativos?¿Cómo actúa el estigma? -La patología no está bien controlada en Kenia. Las convulsiones son la experiencia más terrorífica para el que las observa. Si no controlas la enfermedad, los empresarios no quieren contratar al paciente, los colegios no quieren a los niños, y la sociedad les da la espalda. Creen que es una enfermedad infecciosa y que si tocan al paciente se contagiarán. Los padres mantienen a los niños en casa y no quieren que se sepa en su comunidad qué está ocurriendo, porque la familia cae en desgracia. Se considera que tienen una enfermedad mental y se les encierra. Cuando el caso es grave incluso se les encadena. Por eso la educación es tan importante. El conocimiento es poder; se teme todo aquello que se desconoce.

La formación sobre epilepsia en las facultades de medicina es muy limitada. Como no tenemos suficientes facultativos en las zonas rurales, ya que la mayoría de los especialistas están en Nairobi, existen los clinical officers, que se encargan de la asistencia sanitaria. Cualquier persona con fiebre en primer lugar es diagnosticada de malaria, pero es natural porque es lo que más se teme. Esto es el Tercer Mundo y no se puede esperar que se pague a los médicos cualificados por trabajar en las zonas rurales. Cuando la economía y las infraestructuras mejoren, el nivel de desarrollo también lo hará.

¿Cómo surgió KAWE? -En 1982, ante la falta de apoyo social que encontró tras el diagnóstico de epilepsia de su hija, una extranjera afincada en Nairobi llamada Caroline Pickering, fundó la ONG para ayudar a la población pobre con la patología que vivía en las zonas de chabolas. En aquellos tiempos yo era el único neurólogo y junto a otros médicos comenzamos a colaborar. Nuestro principal objetivo era conseguir fármacos. Logramos financiación de diferentes asociaciones, fundamos la primera clínica en el barrio de Mathare, y llegamos a contar con 12 por todo el país. Cuando las donaciones empezaron a escasear se redujeron nuestras actividades. Ahora tenemos tres clínicas, 7 grupos de apoyo y nuestro objetivo ha cambiado.

¿Cuál es ahora? -La educación y la concienciación. Nos centramos en tres cosas: el tratamiento; la educación de pacientes, personal sanitario, cuidadores y sociedad; y en la concienciación para acabar con el miedo, la vergüenza y el estigma. Además, hemos creado un lobby, para luchar por los derechos de las personas con epilepsia, para que puedan tener un trabajo, y una educación y no sean víctimas de la discriminación. Estamos tratando a 5.000 pacientes, que vienen regularmente a recibir su medicación; les cuidamos y les enseñamos a ganarse la vida. Para continuar necesitamos más financiación.

Fuente: DIARIO MÉDICO

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domingo, 27 de diciembre de 2009

NIEVE BLANCA, PERO NO LIMPIA

Científicos detectan por primera vez los contaminantes PCB en la cumbre más alta de América

También la nieve del Monte Aconcagua de los Andes contiene contaminantes PCB. Un equipo internacional de investigadores ha detectado bajas concentraciones de esos compuestos clorados, tóxicos y cancerígenos, en este estudio en la montaña más alta de América (6952 mnsm). Los resultados de nieve de 6.200 metros de altura representan la confirmación de estas sustancias, prohibidas desde 2001, a una de las mayores altura del mundo hasta la fecha Los resultados muestran la presencia de compuestos especialmente persistentes como el hexaclorobifenilo (PCB 138) y el heptaclorobifenilo (PCB 180).

Las cadenas montañosas pueden representar una barrera natural para los contaminantes orgánicos persistentes que se dispersan por todo el mundo a través de la atmósfera, según hacen constar científicos del IIQAB (actual IDAEA) de Barcelona, del Centro de Investigaciones Medioambientales UFZ de Leipzig y de la University of Concepcion de Chile en su revista científica Environmental Chemistry Letters. Esos resultados subrayarían la necesidad de continuar analizando el papel que desempeñan las montañas en la dispersión de esos contaminantes y los riesgos que eso implica. Sólo hace algunas semanas que investigadores suizos detectaron contaminantes ambientales persistentes comparables en los lagos glaciares de los Alpes, señalando los posibles riesgos para el suministro de agua potable.

Los policlorobifenilos (PCB) forman parte de los doce contaminantes orgánicos tóxicos, conocidos como "los doce Compuestos Orgánicos Persistentes prioritarios", prohibidos por la Convención de Estocolmo en todo el mundo. Hasta los años 80 eran empleados sobre todo en transformadores, condensadores y como líquido hidráulico o ablandador. Además de los efectos crónicos como el cloroacné, caída de pelo o daños en el hígado, se sospecha que los PCB son también causantes de esterilidad en los hombres. Este tóxico representa también un riesgo para muchos animales, pues se concentra en los tejidos grasos y es transmitido a través de la cadena alimenticia.

La investigación de la contaminación ambiental en regiones montañosas alejadas es muy complicada debido a las dificultades de acceso que presenta. "A ello se añade que las concentraciones son con frecuencia tan escasas que es necesario transportar grandes cantidades de nieve para alcanzar el límite de determinación necesario. Mientras que con métodos de extracción convencionales se requiere al menos un litro de nieve, con nuestros métodos sin disolventes sólo necesitamos 40 mililitros", explica Peter Popp del Centro Helmholtz para Investigaciones Medioambientales (UFZ), quien ha analizado las pruebas en el laboratorio de Leipzig. "En las expediciones a las cumbres de las altas montañas cuenta cada gramo. No hubiésemos podido jamás traer 40 litros de nieve por prueba. Por eso, para nosotros fue un alivio que los análisis en Leipzig no necesiten más que 40 mililitros por prueba", añade Roberto Quiroz del Instituto de Investigaciones Químicas y Ambientales (IIQAB) de España, actualmente investigador del Centro de Ciencias Ambientales EULA-Chile de la Universidad de Concepción,. El Aconcagua se encuentra en los Andes Meridionales, cerca de la frontera entre Chile y Argentina y cuenta con cinco grandes glaciares. Para los incas el Aconcagua era una montaña sagrada. Actualmente es una de las cumbres más frecuentadas por los montañeros por contarse entre las cumbres más altas de los siete continentes (Seven Summits). El primero en ascender hasta su cumbre fue el suizo Matthias Zurbriggen en 1897.

En la expedición del 2003 los investigadores chilenos tomaron pruebas a 3.500, 4.300, 5.000, 5.800 y 6.200 metros de altura. Las concentraciones medidas no representan ningún peligro para los montañeros que funden sólo cantidades mínimas de nieve para extraer agua. En el Aconcagua la concentración de PCB se situaba por debajo de medio nanogramo por litro. En comparación con los valores de otras regiones montañosas y polares, las concentraciones en la cumbre de los Andes eran relativamente bajas. En los Alpes italianos, por ejemplo, se han medido concentraciones casi cuatro veces superiores. Un indicio de que la contaminación en el hemisferio sur es menor a la del hemisferio norte.

Comparadas con pruebas anteriores, tomadas a sólo 3.500 metros de altura en la Sierra Velluda alta, en la cara oeste chilena de los Andes, las concentraciones de PCB alcanzaban en la zona de la cumbre del Aconcagua únicamente una décima parte. "Esto podría deberse al modo y manera en que esos contaminantes se acumulan en la nieve. Pero también puede deberse a la presencia de tres centrales hidroeléctricas en los alrededores de la Sierra Velluda, cuyos transformadores pueden ser fuentes de PCB", indica Ricardo Barra del Centro de Ciencias Ambientales EULA-Chile de la Universidad de Concepción. "La detección de PCBs en la nieve de la cumbre del Aconcagua indica claramente que esos compuestos son transportados por la atmósfera a los Andes, donde se acumulan."

Los resultados de la investigación son muy relevantes también ante el panorama del cambio climático. Roberto Quiroz teme que: "el retroceso de los glaciares pueda implicar un transporte de los contaminantes acumulados en la nieve de los glaciares hacia alturas más bajas con el agua de deshielo". No sólo en Sudamérica el agua de los glaciares desempeña un papel fundamental en el riego de la agricultura o como suministro de agua potable.

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sábado, 26 de diciembre de 2009

UN DESTELLO DE LUZ QUE PROVIENE DE TITÁN

La nave espacial Cassini, de la NASA, ha fotografiado un destello de luz solar reflejada en un lago de Titán, que es una luna de Saturno, confirmando de este modo la presencia de hidrocarburos líquidos en una parte de dicha luna, la cual está marcada con muchas cuencas que poseen forma de lago.

Los científicos de Cassini han estado buscando este brillo, también conocido como reflexión especular, desde que la nave espacial comenzó a orbitar Saturno en 2004. Pero, hasta hace poco tiempo, el hemisferio norte de Titán, donde se localizan la mayoría de los lagos, había estado oculto en la oscuridad invernal. Sin embargo, ahora las estaciones están cambiando y la luz del Sol ha regresado al Norte, permitiéndole así a la nave Cassini capturar de manera casual esta imagen:

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Arriba: Esta imagen, obtenida usando el Espectrómetro para Cartografía Visual e Infrarroja (Visual and Infrared Mapping Spectrometer o VIMS, en idioma inglés), de la nave Cassini, muestra la primera observación de un destello de luz reflejado en un lago de Titán, que es una luna de Saturno. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Universidad de Arizona/DLR.

La imagen, que muestra la luz solar reflejándose en la superficie lisa de un líquido, tomada el 8 de julio de 2009, fue presentada hoy en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Estadounidense (American Geophysical Union, en idioma inglés), en San Francisco.

"Esta imagen comunica mucho sobre Titán —una atmósfera gruesa, lagos superficiales y cosas de otro mundo", dice Bob Pappalardo, científico del proyecto Cassini, cuya base se encuentra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory, en idioma inglés), de la NASA. "Es una combinación inquietante de extrañeza y similitud con la Tierra. Esta imagen es una de las imágenes icónicas de Cassini".

Titán, la luna más grande de Saturno, ha cautivado a científicos debido a sus muchas similitudes con la Tierra. Durante 20 años, los científicos han creado teorías relacionadas con la idea de que la superficie fría de Titán alberga mares o lagos de hidrocarburos líquidos, convirtiéndola así en el único cuerpo planetario, además de la Tierra, en el que se cree que hay líquido en la superficie. Aunque los datos proporcionados por la nave Cassini no han indicado la presencia de grandes mares, han revelado lo que parecen ser grandes lagos cerca de los polos norte y sur de Titán.

En 2008, científicos del proyecto Cassini, usando datos infrarrojos, confirmaron la presencia de líquido en Ontario Lacus, el lago más grande del hemisferio sur de Titán. Pero aún están buscando las pruebas irrefutables para confirmar la presencia de líquido en el hemisferio norte, donde las cuencas son más grandes y más numerosas.

Katrin Stephan, del Centro Alemán Aeroespacial (DLR), en Berlín, que es miembro asociado del equipo del Espectrómetro para Cartografía Infrarroja y Visual de la nave Cassini, estaba procesando la imagen inicial y fue quien primero vio el brillo, el 10 de julio de 2009.

see caption"Me emocioné instantáneamente porque el brillo me recordó una imagen de nuestro propio planeta tomada desde órbita alrededor de la Tierra; dicha imagen muestra un reflejo de luz solar en un océano", dijo Stephan. "Pero también teníamos que trabajar más para estar seguros de que el brillo que estábamos viendo no eran rayos o un volcán en erupción".

Derecha: Un mapa de radar, en colores falsos, de los posibles lagos de metano en el hemisferio norte de Titán. Crédito de la imagen: Cartógrafo de Radar de Cassini, JPL, ESA, NASA

Miembros del equipo en la Universidad de Arizona, en Tucson, procesaron más la imagen. Ellos pudieron localizar el reflejo en la costa sur de un lago llamado Kraken Mare. El extenso Kraken Mare cubre cerca de 400.000 kilómetros cuadrados (150.000 millas cuadradas), un área más grande que el Mar Caspio, el lago más grande de la Tierra.

Al comparar esta nueva imagen con imágenes de radar y del infrarrojo cercano, tomadas en 2006, los científicos pudieron mostrar que la costa de Kraken Mare ha permanecido estable durante los últimos tres años y que Titán tiene en la actualidad un ciclo hidrológico que lleva líquido a la superficie. Desde luego, en este caso, el líquido en el ciclo hidrológico es metano en lugar de ser agua, como en la Tierra.

"Estos resultados nos recuerdan lo especial que es Titán en el sistema solar", dice Ralf Jaumann, quien dirige a los científicos que trabajan en el proyecto Cassini en el DLR. "Ellos también nos muestran que los líquidos tienen un poder universal para moldear las superficies geológicas de la misma manera, sin importar de qué líquido se trate".

Fuente: NASA

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viernes, 25 de diciembre de 2009

EVOLUCION VAGINAL CONTRA LA VIOLACIÓN

Las hembras de pato desarrollan genitales a contrarrosca del pene en espiral del macho

Las hembras de pato han desarrollado una forma interesante de evitar ser fecundadas a la fuerza por los machos, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale (EEUU) y publicado en Proceedings of the Royal Society B.

En este conflicto de sexo animal, las hembras han desarrollado orificios ciegos para dificultar la penetración y su vagina ha evolucionado hacia un diseño en espiral en sentido contrario a la del pene del macho, que tiene forma de sacacorchos.

"Los patos nos están proporcionando una increíble oportunidad de comprender las consecuencias evolutivas de la guerra de sexos", explica la autora principal del estudio, Patricia Brennan, que añade que esta evolución "es el resultado del conflicto por ver quién controla la fertilización".

Este trabajo comenzó a partir de otro estudio realizado en 2007 que explicaba la extraña morfología de los órganos sexuales de los patos. Los machos tienen un pene flexible en espiral dentro de su cuerpo que puede medir hasta 20 centímetros.

Brennan y sus colegas utilizaron un vídeo de alta velocidad para documentar cómo funciona la erección en los patos, descubriendo que el proceso completo dura menos de medio segundo, un acto que el equipo de Yale describe como "explosivo".

Se supone que los penes grandes proporcionan una ventaja reproductiva ante un apareamiento forzoso en varias especies. Los autores del estudio trabajaron con la hipótesis de que las hembras podían dificultar la cópula mediante la complejidad de sus vaginas.

Para probarlo, los investigadores realizaron varias pruebas con tubos de cristal de diferentes formas. La conclusión fue que los tubos que tenían una forma parecida a la vagina de las hembras impedían la cópula forzada (o violación). "En especies donde la cópula forzada es común, los machos desarrollan largos penes y las hembras han coevolucionado a unas vaginas que complican el acto sexual", detalla Brenna.

Fuente: PÚBLICO

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jueves, 24 de diciembre de 2009

LAS MEJORES FOTOS DE INSECTOS DEL 2009

Los insectos, esos seres que estudiaba en 3º de carrera y que pueden fastidiarle a uno una estival siesta o una velada nocturna, pueden ser bellos.
Muy bellos
Sí, ya sé.
Tendré que hacermelo mirar.
Pero mientras que comparto algunos días con los de la Colifata, aquí incluyo un enlace con las mejores fotografías de insectos del año que termina.

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miércoles, 23 de diciembre de 2009

LIBERTAD PARA LOS ACTIVISTAS DE GREENPEACE

Este es un blog sobre Ciencia.
Y preocupado por los problemas que los científicos vemos con nuestras investigaciones.
Por eso el preocupante Cambio Climático ha gozado de protagonismo en este blog y lo seguirá teniendo.
Y lo seguirá teniendo ante la torpeza y la mala fe de los países industrializados que han hecho de la Conferencia de Copenhague un espectáculo lamentable.
Pero el egoísmo y los intereses sin escrúpulos de las grandes potencias es tan grande que pretenden ahora hacer sangre de la "peligrosa acción" que Juan López de Uralde, director de Greenpeace España y tres activistas más realizaron: colarse sin permiso en la "Cena de Gala".
Por eso este blog se suma a la campaña para pedir la libertad de los cuatro ecologistas.
Yo ya he firmado el manifiesto.
Tu puedes hacerlo aquí.
También puedes ciberactuar enviándole un mensaje de correo electrónico al embajador de Dinamarca en España, Sr. Lars Theusen, como este.



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lunes, 21 de diciembre de 2009

LA t de Student QUE NACIÓ DE LA CERVEZA

Ignacio Munguía ha escrito en GENCIENCIA este interesante post:

¿Habéis oído hablar alguna del ‘intervalo de confianza’ de una encuesta?. Los que estén más familiarizados con la estadística y la econometría seguramente estén hartos de oírlo, y probablemente sepan también que estos márgenes de confianza se calculan con la famosa función t de Student. Es menos probable, sin embargo, que sepan que esta función matemática nació en la fábrica de cerveza Guinness.

La historia de la función t

A finales del siglo XIX, la fábrica de Saint James’s Gate, en Dublín, era la cervecería más grande del mundo. La Guinness no sólo se consumía a espuertas en Irlanda y Gran Bretaña, sino que comenzaba a exportarse por todo el mundo. Como líder mundial, a los dueños de Guinness les preocupaba la calidad de su producto, y fueron pioneros en establecer rigurosos controles de calidad.

En el marco de esta campaña, en 1899 deciden contratar a William Sealy Gosset, un reputado estadístico inglés, que se traslada a Dublín para mejorar tanto el proceso de fermentación como la selección de materias primas. Gosset tendría como objetivo analizar muestras para optimizar ambos procesos. Su problema, matemáticamente hablando, era obtener resultados estadísticamente significativos a partir de un número comparativamente reducido de muestras.

Con la ayuda del matemático Karl Pearson, Gosset obtuvo unos resultados a los que en principio no se concedió mucha importancia, pero que acabarían siendo claves para la estadística moderna. Había un pequeño problema: Guinness prohibía la publicación de las investigaciones realizadas por la compañía, puesto que lo consideraba como un secreto industrial. Gosset decidió entonces utilizar el seudónimo “Student” y publicarlas igualmente, con la esperanza de no ser descubierto.

El trabajo de Gosset pasó inicialmente inadvertido. Envió sus tablas al padre de la bioestadística Ronald Fisher, diciéndole que creía que sería el único que las fuese a utilizar. Fisher comprendió el gran alcance del trabajo de Gosset, y lo aplicó a sus propias investigaciones, completándolo y mejorándolo. La función t de Student se hizo famosa, de hecho, gracias a Fisher.

Se da la circunstancia de que, al parecer, Fisher y Pearson tenían una gran rivalidad personal, con lo cual no dejaba de ser irónico el éxito de Fisher basándose precisamente en las fórmulas que Pearson había contribuido a conseguir, aunque despreciase su importancia. Gosset, sin embargo, era un hombre modesto, y en cierta ocasión respondió a un admirador de su trabajo que “Fisher lo habría descubierto tarde o temprano, de todas formas”.

La importancia de la función t

La t de Student está relacionada con el estudio de poblaciones muy grandes a partir de una muestra comparativamente muy pequeña. La función surge al querer estimar la media de una determinada variable en cierta población, que se supone normalmente distribuida, pero de la cual se desconoce lavarianza, es decir, la tendencia de las muestras a desviarse del valor promedio.

Pues bien, este es precisamente el caso de las encuestas realizadas sobre la población de un territorio. Por ejemplo, el objetivo de una encuesta electoral es estimar el promedio de intención de voto de cada partido, contando con muy pocas muestras aleatorias de la población total. Para evaluar la ‘calidad’ de la estimación, es necesario recurrir a la función t de Student, de la cual obtenemos un intervalo de confianza.

Es habitual en las encuestas publicar los resultados con un intervalo de confianza del 95 %. Si en la ficha técnica de una encuesta electoral, por ejemplo, se dice que el margen de error es del 2 % y el intervalo de confianza es el 95 %, lo que quiere decir es que según la función t de Student asociada, la posibilidad de que la intención de voto real de la población estudiada esté fuera de los márgenes de error es del 5 %.

Distribución t de Student

Matemáticamente, la función de distribución t es de la forma Z / √(v/V), donde Z es una distribución normal (también llamada gaussiana), y V es una distribución de tipo χ², con v grados de libertad. La forma de esta distribución de probabilidad se muestra en el trazo rojo de la imagen. Es similar a la distribución normal (la famosa ‘campana de Gauss’, en azul) aunque los flancos son algo más ‘pesados’, es decir, la posibilidad de obtener valores muy desviados de la media es mayor.

Seguramente el bueno de Gosset jamás se imaginaría que sus trabajos en la producción de Guinness alcanzaran nunca esta repercusión.

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EL 30 DE DICIEMBRE, EL BORRADOR DE LA LEY DE LA CIENCIA

La ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, ha anunciado que presentará a informe un borrador de la nueva Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, en el último consejo de Ministros de 2009, cumpliendo de este modo con su compromiso.


El anuncio lo ha hecho durante el desayuno informativo del Foro España Innova, organizado por Nueva Economía Forum.

En este sentido, la ministra ha señalado que se trata de una Ley, que entre otros avances, dará respuesta a algunas reclamaciones históricas de la comunidad científica española como son: Disponer de un sistema autónomo de financiación y evaluación de la investigación que garantice la agilidad, la flexibilidad y la estabilidad y de las inversiones públicas en la materia; Reconocer mediante un marco legal específico las singularidades de la carrera investigadora; Y además, según ha señalado, la Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, ampliará algunos de los planteamientos que en materia de transferencia de tecnología ya recoge en su articulado el anteproyecto de Ley de la Economía Sostenible, en el que hemos trabajado en estrecha colaboración con el MEH.


Asimismo, la ministra ha destacado que en la edición 2009 del OCDE Science, Technology and Industry Scoreboard, se puede comprobar, entre otros datos relevantes, que España fue en 2008 uno los países occidentales con un mayor compromiso en sus cuentas públicas respecto a la I+D+i. “Una situación impensable hace pocos años, y que refleja, por encima de todo, la apuesta del Gobierno de España por la Ciencia y la Innovación”, ha añadido.


Por otra parte, la ministra se ha referido a la gestión presupuestaria, donde ha subrayado que “nuestra previsión es finalizar el año con una ejecución del capítulo de subvenciones próxima al 100%, cifra que contrasta con el bajísimo nivel de ejecución que caracterizó al Ministerio de Ciencia y Tecnología del Gobierno de Aznar, sobre todo durante su primer ejercicio con autonomía presupuestaria, el 2001, y por lo tanto comparable a nuestro ejercicio 2009”. “Digo todo esto sin esperar que aquellos que lanzaron acusaciones en sentido contrario hace pocos meses, se retracten ahora” ha añadido.


Además, ha señalado que los presupuestos financieros también se ejecutarán en 2009 en niveles porcentuales más elevados que otros años, y en términos absolutos, las cantidades adjudicadas serán desde luego muy superiores a las de ningún ejercicio presupuestario anterior.


La ministra ha señalado que nuestro sistema necesita reformas para dar respuestas a lo que la sociedad nos demanda. “Debemos redoblar los esfuerzos que realizamos para trasladar de forma generalizada, más rápida y más eficiente el conocimiento científico y tecnológico que nuestro sistema genera, para que este conocimiento redunde en cultura, bienestar y riqueza”. En el caso de nuestro país, ha añadido, este fortalecimiento de la economía pasa necesariamente por un mayor componente científico y tecnológico en nuestras actividades productivas, “una tarea en la que el sistema público de I+D+i también está involucrado”.


En este sentido, la ministra ha señalado que “buscamos una mayor eficiencia del sistema mediante cambios normativos, como la futura Ley y mediante instrumentos políticos de largo alcance, como la Estrategia Estatal de Innovación, y además seguimos impulsando un modelo de gestión más eficiente y capaz de responder a las necesidades de los ciudadanos”.


Como ejemplo de este esfuerzo de gestión Garmendia se ha referido a la reciente resolución de la convocatoria de proyectos de investigación del Plan Nacional, dotada con 430M€, y que va a financiar este año cerca de 5.900 proyectos científicos, todos ellos previamente evaluados, por duplicado, por un panel de 12.500 expertos.


Garmendia ha subrayado que esta convocatoria, “la que moviliza más recursos del Plan Nacional y la más esperada por la comunidad investigadora, volverá a lanzarse en las próximas semanas con una cuantía similar a la de este año tal y como me he comprometido públicamente”. Y ha insistido en que “nuestros científicos tienen mi garantía de que los recursos dedicados a sus proyectos no van a verse afectados en el próximo año como tampoco se resentirán las becas y contratos de investigación”.


Asimismo, la ministra ha recordado la apuesta que el MICINN hizo al focalizar en la salud y la energía, la inversión de los 490M€ del PlanE que, con carácter extraordinario, el Gobierno dedicó a la ciencia y la innovación.


En este sentido, ha destacado que gran parte de estos recursos extraordinarios se han destinado a la investigación biosanitaria, fortaleciendo las capacidades científicas de nuestro país en ámbitos de indiscutible futuro y proyección internacional como la medicina regenerativa o la investigación contra el cáncer. “Una apuesta que, unida a los recursos comprometidos en el presupuesto ordinario, explica por qué somos, tras Estados Unidos, el 2º país de la OCDE que, como proporción de nuestro PIB, más recursos públicos dedicamos a la I+D+i sanitaria” ha subrayado; una inversión que, según indica la misma fuente, ha crecido en España en los últimos años a un ritmo cercano al 25% anual y que a su vez se traduce en la presencia de un sector biotecnológico que está ya entre los más dinámicos del mundo.


Por su parte, la otra gran prioridad, la investigación en Energía, ha financiando proyectos que no sólo son pioneros a nivel internacional sino que, además, han fomentado la agregación de capacidades y la especialización territorial, en colaboración con las CCAA.

También la ministra ha recordado que “en el área de energías renovables hemos logrado traducir nuestro potencial científico y tecnológico en una realidad industrial, y altamente competitiva a nivel internacional, y que en número de patentes, según publicaba ayer la OCDE, sólo nos superan actualmente cuatro países: Estados Unidos, Japón, Alemania y el Reino Unido”.


Respecto a la innovación empresarial, Garmendia ha destacado por primera vez en la historia, la creación de la Secretaría General de Innovación que está trabajando en la Estrategia Estatal de Innovación, la E2i, para la que se han definido 5 ejes de actuación.


Concretamente se ha referido a uno de estos ejes, el desarrollo de un entorno financiero proclive a la innovación, que según ha señalado, resulta clave para romper la dependencia de nuestro sistema de I+D+i del sector público y avanzar hacia un sistema de innovación más maduro y competitivo.

En este sentido, ha anunciado que se están ultimando los términos para firmar con las tres principales entidades del país su participación en el programa Innocredit y que facilitará el acceso a créditos a las empresas que deseen realizar ciertos proyectos de I+D+i.

La ministra también ha querido destacar los buenos resultados alcanzados en la iniciativa piloto de “fondos de inversión en investigación”, Innocash, como herramienta de financiación, orientada a seleccionar y presentar a inversores privados proyectos de investigación desarrollados por el sector público. El balance de la primera convocatoria ha sido excelente ya que de un total de 202 proyectos presentados, 20 han sido seleccionados por el mercado para su financiación privada, ha señalado.


Por su parte, el Fondo Neotec, gestionado por el CDTI, cierra este ejercicio habiendo logrado comprometer el 80% de las inversiones. Durante 2010, “vamos a reforzar esta iniciativa con más financiación y con actuaciones asociadas de apoyo a emprendedores, cubriendo las etapas de intermedias de inversión en las que actualmente existe un vacío, para lo que destinaremos 150M€ de nuestros Presupuestos”, según ha explicado Garmendia.


“Además, pretendemos impulsar iniciativas de capital riesgo sectoriales asociadas a mercados como la energía, las TIC, el medio ambiente, la salud y biotecnología”, ha añadido.


Asimismo, ha destacado la creación de un nuevo instrumento de capital riesgo, dotado con 500M€ dentro del nuevo Fondo para la Economía Sostenible, que estará operativo en los primeros meses de 2010.


Garmendia también se ha referido a otro de los ejes de la E2i, orientado a dinamizar las actividades de innovación a través de políticas que actúan sobre la demanda pública (mediante el impulso a la compra pública innovadora y a través de una regulación más sensible a la innovación en mercados donde el sector público es el principal cliente).


Esta iniciativa, pionera en España, exige de la cooperación con otros ministerios y administraciones, y trabajamos en ella desde el mes de septiembre con la creación de cinco grupos sectoriales, responsables de definir el marco que nos va a permitir alinear la oferta tecnológica privada y la demanda pública en ámbitos como las tecnologías medioambientales; la energía; la industria de la ciencia, la salud y el turismo.


En este sentido, trabajamos para desarrollar espacios de gestión compartida; sustituyendo el debate competencial, tantas veces improductivo, por un consenso basado en la cooperación y la cogestión. “Un esquema que hemos comenzado a implementar a través de acuerdos específicos con aquellas comunidades autónomas que como Andalucía, Canarias y Castilla La Mancha así lo han solicitado; acuerdos que para este año 2009 van a suponer una aportación por parte del MICINN próxima a los 800M€”, ha señalado.


Para la Estrategia Estatal de Innovación las personas son uno de los ejes más importantes. Para ello, ha explicado, hemos reforzado instrumentos exitosos como el programa Torres Quevedo de incorporación de doctores y tecnólogos, a empresas que alcanzará en 2010 la cifra record de 1.300 usuarios, y que en la convocatoria 2009 ha incorporado facilidades para las empresas, en respuesta a la coyuntura económica, como el pago anticipado y sin avales a todos los usuarios y el adelanto de las tres anualidades aquellas empresas que contraten de manera indefinida a los investigadores. Además, se han desarrollado y financiado también nuevos perfiles, como el de gestores de trasferencia de conocimiento ligados a grandes grupos de investigación. “Personal cualificado dedicado en exclusiva a explorar, proteger y transferir la propiedad industrial generada por la investigación de excelencia”, ha explicado.


En esta línea, la ministra ha señalado que se está explorando nuevas modalidades de incorporación de talento innovador a empresas, no necesariamente vinculado a la actividad científica, con itinerarios que combinan financiación de formación para el trabajador e incentivos a la contratación para la empresa.


La ministra ha terminado señalando que “es la acción del Ministerio y del Gobierno, y no el discurso, la que debe convencerles de que nuestro compromiso con el nuevo modelo productivo es firme y decidido y les invito a que sigan muy de cerca nuestras actuaciones para comprobarlo”.

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domingo, 13 de diciembre de 2009

AUMENTAN LAS CONCENTRACIONES DE DIÓXIDO DE CARBONO EN LA TROPOSFERA EN LAS ZONAS RURALES

Investigadores españoles han medido durante tres años las concentraciones de CO2 en la troposfera (baja atmósfera) de un área rural poco habitada cerca de Valladolid. Los resultados, inéditos en la Península Ibérica, muestran que las concentraciones han sufrido un “importante” aumento entre 2002 y 2005

En los últimos años, físicos y meteorólogos han intentado conocer las concentraciones y evolución del dióxido de carbono (CO2) de la troposfera en diferentes zonas urbanas y rurales del planeta. Ahora un equipo científico de la Universidad de Valladolid (UVA) ha publicado las primeras y hasta ahora únicas mediciones en el territorio peninsular.

El estudio, publicado en el último número de la revistaTheoretical and Applied Climatology y dirigido por Mª Luisa Sánchez, investigadora del Grupo de Contaminación Atmosférica de la UVA, demuestra que entre 2002 y 2005, las concentraciones de CO2 aumentaron 8 ppm (partículas por millón). Según un estudio más amplio, los investigadores prevén en la zona de estudio “un aumento de 3 ppm por año”.

“Las concentraciones de este gas en atmósferas no contaminadas dependen de las emisiones del suelo, así como de la respiración y la fotosíntesis de las plantas, pero también de la evolución de la propia atmósfera, que puede facilitar o inhibir la dispersión de esta sustancia”, explica Isidro Pérez, uno de los autores e investigador en el Departamento de Física Aplicada de la UVA.

Los científicos eligieron una zona rural plana y no contaminada, situada a 840 metros por encima del nivel del mar y a 30 kilómetros de Valladolid. Además, determinaron los ciclos diarios y estacionales relacionándolos con las corrientes en chorro de baja altura y con un indicador de la turbulencia, el llamado número de Richardson.

Al aumento de dióxido de carbono se añaden otras características observadas en las zonas no contaminadas, como el contraste entre el día y la noche. “Este contraste, especialmente importante en primavera, se explica por los procesos de respiración-fotosíntesis, y por la turbulencia o la estratificación de la atmósfera”, apunta Pérez.

Otras características de la troposfera

Gracias a los datos del RASS sodar (un dispositivo que mide los perfiles verticales de la temperatura y del viento, y cuyo alcance es superior al de las torres meteorológicas convencionales), el equipo clasificó también las velocidades del viento. Estos datos permitieron obtener perfiles que evidenciaron “la existencia de corrientes en chorro de baja altura por la noche, especialmente bajas en verano, donde el máximo de esta corriente se situó entre 200 y 300 metros”, manifiesta el investigador.

Los físicos también analizaron la estructura térmica de la baja atmósfera y observaron “destacadas advecciones (transporte horizontal de calor por una corriente de aire) frías en primavera durante el día, con diferencias de temperatura de 4.5ºC entre las velocidades del viento más altas y las más bajas”, añade Pérez.

Fuente: SINC

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RELACIONAN EL AZUL DE PRUSIA CON EL ORIGEN DEL UNIVERSO

Un equipo de investigadores del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC) ha comprobado que a partir de la sal Azul de Prusia se pueden obtener cianuro de hidrógeno, urea y otras sustancias consideradas esenciales en la formación de las primeras moléculas biológicas. Para realizar el estudio, publicado en la revista Chemistry & Biodiversity, los científicos han recreado las condiciones químicas de la Tierra primitiva


“Hemos verificado que al disolver el Azul de Prusia en soluciones amoniacales se obtiene cianuro de hidrógeno, una sustancia que pudo desempeñar un papel fundamental en la síntesis de las primeras moléculas bioorgánicas, así como otros precursores relacionados con el origen de la vida, como la urea, la dimetilhidantoina y el ácido láctico”, explica Marta Ruiz Bermejo primera autora del estudio e investigadora del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La urea se considera un reactivo importante en la síntesis de pirimidinas (sus derivados forman parte de los ácidos nucleicos del ADN y ARN), las hidantoinas se han propuesto como precursores de péptidos y aminoácidos (los componentes de las proteínas), y el ácido láctico también tiene interés biológico porque, junto al ácido málico, puede actuar en sistemas donadores-aceptores de electrones.

La investigadora y su equipo han comprobado que éstos y otros compuestos se originan a partir del cianuro que libera la sal Azul de Prusia (nombre que hace referencia al pigmento de los uniformes del ejército prusiano), cuando se la somete durante varios días a pH 12 y a temperaturas relativamente altas (70-150ºC), en un ambiente húmedo con amoniaco y sin oxígeno similar al de la Tierra primitiva. Los resultados del estudio se han publicado recientemente en la revista Chemistry & Biodiversity.

“Además, cuando se descompone el Azul de Prusia en el medio amoniacal y anóxico esta sal compleja –denominada hexacianoferrato (II) de hierro (III)- también resulta ser un excelente precursor de hematite, la forma más estable y frecuente de los óxidos de hierro (III) en la superficie de la Tierra”, destaca Ruiz Bermejo.

El hematite se relaciona con las denominadas ‘formaciones de hierro bandeado’ (BIF, por sus siglas en inglés: Banded Iron Formations), cuyo origen biológico o geológico es motivo de un intenso debate entre los científicos. Las formaciones más antiguas, de más de 2.000 millones de años de antigüedad, se han encontrado en Australia.

Los investigadores han confirmado en otros estudios que se puede obtener Azul de Prusia en condiciones prebióticas (a partir de iones ferrosos y bajo una atmósfera de metano y descargas eléctricas). La síntesis de esta sal y su posterior transformación en hematite ofrece un modelo alternativo para explicar la formación de hierros bandeados en condiciones abióticas en ausencia de oxígeno.

Ruiz Bermejo concluye que el Azul de Prusia “pudo actuar como concentrador de carbono en la hidrosfera prebiótica y que su descomposición húmeda en condiciones anóxicas pudo liberar cianuro de hidrógeno y cianógeno, con la subsiguiente formación de moléculas orgánicas y óxidos de hierro”.

Fuente: SINC

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sábado, 12 de diciembre de 2009

LOS NEGACIONISTAS ESPAÑOLES DEL CAMBIO CLIMÁTICO

No me resisto a publicar el excelente texto de JUAN CARLOS ESCUDIER que ha aparecido esta mañana en EL CONFIDENCIAL:



Ni el primo de Rajoy ni el propio Aznar, que no tira de la familia para esas cosas, han podido refutar lo que es una evidencia científica: el planeta se calienta, y por eso se derriten los hielos, aumenta la temperatura media del aire y de los océanos y asciende el nivel del mar. Un centenar de líderes mundiales, apoyados en las conclusiones de los 3.500 científicos que participan en el Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU, se han convencido de que dicho calentamiento ha sido provocado por la quema de combustibles fósiles como el petróleo y el carbón, esto es, por el hombre, y para frenarlo están en Copenhague buscando la salida al laberinto de reducir las emisiones sin que afecte a sus economías.

Frente a ellos, un pequeño grupo de irreductibles estima que las causas del calentamiento, de ser cierto, están en la propia Naturaleza, que es caprichosa y friolera, y que los ecologistas se han inventado un cuento chino para devolvernos a la Edad de Piedra. Se les conoce como negacionistas, y entre ellos se encuentra el ex presidente español, quien debió de firmar en su día el protocolo de Kioto pensando que se trataba de un acuerdo para comprarle ordenadores a Toshiba y ahora expía su pecado.

Como reafirmación de su tesis de que lo más calenturiento no es el clima sino la imaginación de cierta chusma verde y de que existe un complot planetario contra el desarrollo y la modernidad, los negacionistas han esgrimido últimamente fragmentos de emails interceptados a científicos de la Universidad de East Anglia, en los que, supuestamente, se reconocería la manipulación de datos de temperaturas para sustentar las alarmantes predicciones sobre el calentamiento global. Lo que sigue sin explicarse es cómo estos arteros investigadores habrían conseguido hacer retroceder glaciares y licuar parte del Polo Norte en el Océano Ártico, aunque no se descarta que todo sea un montaje de National Geographic para venderle reportajes a La 2.

Se ignoran también qué oscuros intereses pueden obligar a mentir a la elite científica del mundo acerca de la implicación humana en el cambio climático, aunque sí parecen estar bastante claros los que mueven a quienes sostienen que el hombre no tiene nada que ver con este proceso y que, en cualquier caso, nadie sabe lo que pasará en cien años, ni siquiera si estaremos todos calvos. Las conexiones entre éstos últimos y grupos de presión financiados por compañías como Exxon Mobil, la empresa más contaminante del mundo, son algo más que evidentes, especialmente después de que el diario británico The Guardian demostrara hace tiempo que varias fundaciones sufragadas por la Exxon, como el American Entreprise Institute (AEI), habían ofrecido 10.000 dólares a científicos y economistas para que escribieran artículos en los que se cuestionaran las conclusiones del grupo de expertos de la ONU.

Interesada filantropía de la petrolera

¿Quiere esto decir que cuando Aznar afirma que los ecologistas son los nuevos comunistas y que el calentamiento de la Tierra no es una verdad científica es que está a sueldo de alguna petrolera? Pues no exactamente, aunque alguna relación existe. En noviembre del pasado año, la revista Interviú publicó un reportaje sobre la fructífera carrera empresarial del ex presidente, empleado de Murdoch en la News Corporation, en cuyo accionariado sobresalen varios magnates texanos del petróleo como Fayed Sarofim, Charles Wilson y Alfred C. Glassell Jr (ex presidente de Texaco). Y daba cuenta además de sus actividades como conferenciante, ligadas tanto a la Heritage Foundation, otro think tank regado por la Exxon, como a la ya citada AEI, entre cuyos colaboradores figuran altos cargos de la Administración Bush como Dick Cheney o Richard Perle. Para un exhaustivo conocimiento de los tentáculos de esta compañía y sus relaciones con científicos estudiosos y asociaciones variopintas es imprescindible pasearse por www.exxonsecrets.org, una web creada por Greenpeace para desenmascarar la interesada filantropía de la petrolera.

No es casualidad, por tanto, que el núcleo de los negacionistas españoles se aglutinen en torno a FAES –colaboradora de la AEI- y al Instituto Juan de Mariana, una institución creada para dar a conocer los beneficios de la propiedad privada y de la libre iniciativa empresarial que asegura ser independiente y no aceptar subvenciones de ningún Gobierno o partido político, pero sí de la Atlas Economic Research Foundation, otro satélite de Exxon, gracias a cuya “generosa aportación económica”, el Instituto financia algunas de sus actividades. Existen además conexiones entre miembros del Instituto y de la AEI, que giran alrededor de su presidente Gabriel Calzada, profesor asociado de la Universidad Rey Juan Carlos, cuyo pensamiento sobre el cambio climático puede resumirse en esta frase: “El calentamiento global se ha convertido en una religión y los calentólogos en una secta dispuesta a mentir todo lo que haga falta con tal de lograr sus objetivos”.

El Juan de Mariana fue fundado en 2005. Su acto inaugural, según dio cuenta en su día el diario El País, consistió en un seminario sobre el Protocolo de Kioto en el que participaron la presidenta de Madrid, Esperanza Aguirre, el presidente de Libertad Digital, Alberto Recarte, y dos representantes del Competitive Enterprise Institute y del European Entreprise Institute, organizaciones ambas financiadas por la Exxon. El primero de ellos, Christopher Horner, abogado conservador norteamericano, giró además visita a FAES. En un reciente reportaje, La Vanguardia le atribuía la siguiente crítica a las conclusiones de los expertos sobre el cambo climático: “Con la base de un modelo falso, no es momento de poner a nadie en riesgo de perder el empleo”.

Lobby de eléctricas españolas

Según denunció el director de Greenpeace España, Juan López de Uralde, Horner habría mantenido contactos con Recarte, consejero de Endesa, para constituir un lobby de eléctricas españolas contra Kioto, algo que Endesa negó en su momento. Lo que sí parece acreditado es que Horner, responsable de otro grupo de presión denominado Cooler Heads Coalition, empeñado en “disipar el mito del cambio climático”, ha tratado de impulsar en Europa una especie de coalición de empresas para frenar la estrategia de reducción de emisiones contaminantes, siguiendo el mismo esquema que la industria más contaminante ha seguido en Estados Unidos.

Lo que se ventila en Copenhague no es evitar el fin del mundo, ni siquiera retrasarlo, sino conseguir limitar el aumento de las temperaturas por debajo de los 2º centígrados. No hay duda de que en Siberia agradecerían cuatro grados más y hasta es posible que la cebada se diera mejor en las estepas. Lo que se trata de evitar es que aumenten las sequías, que peligre la supervivencia de entre un 20 y un 30% de las especies de plantas y animales, que la acidificación de los océanos acabe con la biodiversidad marina, que regiones densamente pobladas de Asia se vean azotadas por más inundaciones, que desaparezcan pequeños territorios insulares, que las olas de calor disparen el número de muertes y de incendios, que las mayores concentraciones de ozono eleven la frecuencia de enfermedades cardiorrespiratorias, que se pierda un 30% de los humedales del planeta o que, en España, haya menos agua y aumente la desertización, se reduzca la producción hidroeléctrica, se acabe con el turismo y disminuyan los rendimientos de los cultivos.

Parecen riesgos demasiado grandes para quedarse de brazos cruzados. Si todo fuera una invención de los “campeones de la idea del Apocalipsis”, como sostiene Aznar, reducir la emisión de CO2 a la atmósfera no dejaría de tener beneficios para la salud, al tiempo que significaría haber resuelto nuestros problemas de dependencia energética. Si no lo fuera, permanecer impasibles sería un suicidio colectivo. Elijan la opción que les parezca mas conveniente.

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ESTE FIN DE SEMANA LLUVIA DE METEORITOS GÉMINIS

Durante una lluvia de meteoritos parece que todos los meteoritos salen desde un mismo punto del cielo. A este punto se le conoce como "radiante" de la lluvia de meteoritos. Cada lluvia de meteoritos tiene un diferente radiante. El radiante para la lluvia de meteoritos Géminis se encuentra en la constelación de Géminis. Es por esta razón que a esta lluvia se le conoce como "Géminis".

Si deseas ver la lluvia de meteoritos Géminis, trata de ir al aire libre la noche del 14 de diciembre, o durante una de las noches antes o después de esa fecha. Podrás ver mayor cantidad de meteoritos si lo ves desde un lugar oscuro lejos de las luces de la ciudad. Si tienes suerte, ¡podrás ver hasta más de 100 meteoritos por hora!

La mayoría de los meteoritos Géminis son muy pero muy pequeños, ¡aproximadamente del tamaño de un grano de arena! Sin embargo, se mueven muy pero muy de prisa, ¡a aproximadamente 35 km/hora! Cuando chocan contra la atmósfera de la Tierra se queman y brillan, la trayectoria brillante que dejan tras suyo, durante uno o dos segundos, es lo que vemos en forma de meteoritos.

¿Puedes adivinar de dónde vienen los meteoritos? De hecho, ¡la mayoría de los meteoritos en una lluvia de meteoritos son polvo de un cometa! Cuando el cometa pasa cerca del Sol y se calienta, su hielo se derrite y el polvo que se encuentra atrapado dentro del hielo escapa hacia el espacio. El polvo se dispersa alrededor de la órbita del cometa. Cuando la Tierra cruza la órbita del cometa, ¡chocamos contra el polvo y lo vemos en forma de lluvia de meteoritos!

Las lluvias de meteoritos Géminis son extrañas. Las personas han visto grandes lluvias de meteoritos durante muchos años. ¡Pero no la lluvia de Géminis! La primera vez que alguien notara la lluvia de meteoritos de Géminis fue en 1862. Para entonces, sólo se vieron 15 meteoritos por hora en la lluvia de meteoritos Géminis. Los astrónomos comenzaron a tratar de hallar de dónde provenían estos meteoritos ¡y no pudieron encontrarla! Finalmente, en 1983 un satélite llamado un satélite llamado IRAS (por sus sigla al Inglés, Infrared Astronomical Satellite), descubrió un objeto en el lado derecho de la órbita de Géminis. Al objeto se le dió el nombre de asteroide 3200 Phaethon. El raro objeto parece más un asteroide que un cometa. Quizás 3200 phaeton es un asteroide que chocó contra otro asteroide y formó una gran nube de polvo y pequeñas rocas. Quizás esa es la nube que da orígen a la lluvia de meteoritos Géminis. O quizás 3 200 Phaenton no es realmente un asteroide. Quizás sea un viejo cometa "muerto" que perdió todo su hielo. Los científicos aún no desconocen la verdad.

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lunes, 7 de diciembre de 2009

EL SUICIDIO SE PUEDE EVITAR

Algunas cifras preocupantes:
  • En Estados Unidos, cada año, 80 personas mueren fulminadas por un rayo. Pero 80 personas al día mueren en ese país por suicidio.
  • Y UN MILLÓN de personas se suicidan al año en el mundo.
  • Es la segunda causa de muerte entre los 15 y los 30 años.
  • Cada 40 segundos se suicida una persona.
  • Hay tantas muertes en el mundo por suicidio como por accidente de tráfico.
  • Cada año mueren mas personas por suicidio que por la suma de todos los conflictos armados.
Ayer Eduardo Punset abordó valientemente ese tema tabú, en REDES.

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jueves, 3 de diciembre de 2009

LAS OLAS GIGANTESCAS EN EL SOL EXISTEN

En algunas ocasiones, realmente puedes creer lo que ven tus ojos. Eso es justo lo que la sonda STEREO (Observatorio de Relaciones Solares y Terrestres, en idioma español), de la NASA, está diciendo a los investigadores respecto de un controvertido fenómeno en el Sol, el cual es conocido como "tsunami solar".

Hace algunos años, cuando los físicos solares observaron por primera vez una protuberante ola u onda de plasma caliente que se propagaba a través de la superficie del Sol, dudaron de sus sentidos. La escala de la ola era asombrosa. Se levantaba más que la Tierra misma, desde un punto central para desde allí dispersarse en patrones circulares de millones de kilómetros de circunferencia. Los observadores escépticos sugirieron que el fenómeno podría ser algún tipo de sombra (un truco del ojo) pero, con seguridad, no una ola real.

"Ahora lo sabemos", comenta Joe Gurman, del Laboratorio de Física Solar, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales. "Los tsunamis solares son reales".

Las sondas gemelas STEREO confirmaron su existencia en febrero de 2009, cuando la mancha solar 11012 inesperadamente hizo erupción. La explosión lanzó una nube de gas de mil millones de toneladas (una eyección de masa coronal o CME, en idioma inglés) hacia el espacio y provocó un tsunami que se propagó a través de la superficie del Sol. STEREO registró la ola desde dos posiciones distintas separadas por un ángulo de 90 grados, brindado así a los investigadores una perspectiva del evento que no tiene precedentes:

ver imagen

Arriba: Un tsunami solar registrado por la sonda STEREO desde puntos de observación localizados ortogonalmente. El contraste de la parte en color gris de la animación ha sido realzado por medio de la eliminación sucesiva de pares de imágenes. El producto resultante es un "videoclip que realza las diferencias".

"Era definitivamente una ola", comenta Spiros Patsourakos, de la Universidad George Mason, y autor principal del artículo que informa sobre el hallazgo en la revista Astrophysical Journal Letters. "No se trata de una ola de agua", agrega, "sino de una gigantesca ola de plasma caliente y magnetismo".

El nombre técnico es "ola magnetohidrodinámica de modo rápido" (u "ola MHD", de manera abreviada). La ola que la sonda STEREO observó se alzó cerca de 100.000 km y se propagó radialmente a 250 km/s (560.000 mph). Dicha ola contenía energía que equivale a 2.400 megatones de TNT (1021 joules ó 1029 ergios).


El Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO, en idioma inglés) descubrió los tsunamis solares en 1997. En mayo de ese año, una CME se produjo de una explosión que provenía de una zona activa de la superficie del Sol, y la sonda espacial SOHO registró el tsunami propagándose alrededor del epicentro de la explosión.

"Estuvimos preguntándonos", recuerda Gurman, "¿fue eso una ola, o sólo la sombra de la CME que estaba por encima?"

El único punto de observación que posee la sonda SOHO no era suficiente para responder esa pregunta (ni para esa primera ola ni para muchos eventos similares que le sucedieron y que fueron registrados por la sonda espacial SOHO).

La pregunta permaneció abierta hasta después de que se lanzó la sonda STEREO en 2006. Para el momento de la erupción de febrero de 2009, STEREO-B se encontraba directamente sobre el sitio de la explosión, mientras que STEREO-A estaba ubicada exactamente a 90 grados respecto de STEREO-B ("una perfecta simetría para develar el misterio", comenta el co-autor Angelos Vourlidas, del Laboratorio de Investigaciones Navales, en Washington DC.

ver imagenLa realidad física de las olas ha sido adicionalmente confirmada por videoclips donde las olas chocan contra distintas cosas. "Hemos visto cómo se reflejan las olas debido a los agujeros coronales (agujeros magnéticos en la atmósfera solar)," comenta Vourlidas. "Y existe un videoclip maravilloso que muestra cómo una prominencia solar oscila después de haber sido impactada por una ola. La llamamos: 'la prominencia danzante'".

Derecha: La prominencia danzante (indicada con un círculo). Observe cómo sube y baja después de haber sido impactada por un apenas visible pero poderoso tsunami solar

Los tsunamis solares no representan una amenaza directa para la Tierra. Sin embargo, su estudio es importante. "Podemos usarlos para diagnosticar condiciones en el Sol", comenta Gurman. "Por medio de la observación de cómo ocurre la propagación y reflexión de las olas en el Sol, podemos obtener información acerca de la baja atmósfera solar, información que no tenemos disponible de ninguna otra manera".

"Los tsunamis solares pueden también mejorar nuestras predicciones del clima espacial", agrega Vourlidas. "Como si fueran un blanco de tiro, marcan el punto en donde se origina una explosión. La localización de los puntos de explosión nos puede ayudar a anticipar cuándo una CME o una tormenta de radiación impactará contra la Tierra".

Y, además, son bastante entretenidas. "Los videoclips", comenta el investigador, "son de otro mundo".

Fuente: NASA

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miércoles, 2 de diciembre de 2009

IDENTIFICADAS BACTERIAS CAPACES DE ASIMILAR EL COLESTEROL

El centro tecnológico Ainia ha identificado bacterias que pueden asimilar el colesterol. El trabajo se enmarca en un proyecto que incorpora bacterias probióticas en productos cárnicos con altos contenidos en grasa, como nueva alternativa para el desarrollo de productos cárnicos más saludables.

El objetivo es la incorporación seleccionada de bacterias activas en el alimento que contribuyan a la disminución del riesgo de padecer enfermedades relacionadas con hábitos alimenticios (cardiovasculares y obesidad).

Las experiencias que está llevando a cabo en este centro tecnológico valenciano han permitido seleccionar ciertas bacterias capaces de reducir el colesterol. En concreto, se han identificado diferentes cepas de bacterias lácticas del género Lactobacillus que son capaces de desarrollar esta función.

Según José Enrique Carreres, jefe del departamento de nuevos productos de Ainia, “en estudios microbiológicos de laboratorio se ha evidenciado que estas bacterias lácticas tienen capacidad de asimilar el colesterol. Además, degradan las sales biliares presentes en el ensayo”.

Una vez identificadas estas características en las cepas en estudio se está trabajando en su incorporación a productos cárnicos tradicionales. “Estamos realizando estudios con estas bacterias, utilizando los parámetros físico-químicos del proceso de elaboración de estos productos, ya que hay que tener en cuenta que en el proceso de elaboración de un producto tradicional cárnico se utilizan rangos de temperaturas, pH… que pueden afectar al microorganismo, y nuestra misión es conseguir que estas bacterias permanezcan activas en el alimento elaborado”.

De esta forma, se obtendrá un producto cárnico tradicional, que contribuirá a mejorar el perfil lipídico en sangre del consumidor, y todo ello además cuidando las características sensoriales (color, sabor, textura..), físico – químicas y nutricionales de los productos cárnicos tradicionales.

Investigación puntera

En la actualidad, la mayoría de estudios de mejora saludable en productos cárnicos se basa en la reducción del contenido en grasa, la modificación de los ácidos grasos o bien la sustitución parcial de la grasa por ingredientes y/o aditivos tales como fibra, proteínas vegetales u otros. Sin embargo, todas estas opciones suponen modificar la formulación de los productos cárnicos, lo que muchas veces implica cambios en las características sensoriales del alimento y consecuentemente rechazo en el consumidor.

Si bien en otros sectores como el lácteo la investigación y uso de probióticos está bastante desarrollado y abundan los productos mejorados con ellos, de consumo habitual, en el sector cárnico es todavía una línea de trabajo incipiente.

Este proyecto es el resultado de una línea estratégica de investigación de ainia que está siendo apoyada por diversas instituciones públicas. El objetivo final es generar conocimientos en cuanto al empleo de bacterias probióticas en productos cárnicos, modificaciones que tienen lugar en las características de dichos productos, formulaciones y producción, que sirvan para que posteriormente se puedan implantar a nivel industrial y ayudar así a las empresas a satisfacer las necesidades del consumidor, cada día más demandante de productos alimentarios más saludables.

Demanda social

Numerosas organizaciones de todo el mundo (OMS, USDA…) están promoviendo la importancia de llevar una dieta baja en grasas saturadas y colesterol y moderadas grasas totales, como método de prevención de enfermedades cardiovasculares, que constituyen una de las principales causas de mortalidad en el mundo.

En este sentido, gran parte de los productos cárnicos tradicionales tienen un elevado contenido en grasa (20-40 %) y en colesterol (70-90 mg/100 g). La industria cárnica está realizando grandes esfuerzos en los últimos años por mejorar las características nutricionales de sus productos y dar respuesta a las demandas y hábitos de consumo de las sociedades avanzadas actuales, desarrollando productos cada día más saludables.

Según datos del Panel de Consumo 2007 del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, el consumo per cápita en España de productos cárnicos fue de 50,6 kg/año, representando el cuarto producto en importancia por detrás de frutas frescas, la leche líquida y hortalizas frescas.

Fuente: SINC

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Lugar: CORDOBA, Spain

Dr. Ciencias Ambientales y Biólogo